海苔の知識

海苔の雑学

「海苔」の語源

「のり」という名前は、ヌルヌルするという意味の「ぬら」がなまったものだと言われています。
平安時代には「紫菜」と書いて、のりと呼んでいましたが、その後、地域によって呼び名が変わり、江戸時代になって「海苔」という漢字がつかわれるようになったようです。
この他にも、海苔は水にぬらすとぴたりとはりつくことから、糊と同じ意味で「のり」とよばれるようになったという説もあります。

海苔の単位「帖」

意外に知られていない海苔の数え方。海苔を1枚、2枚……と数えていませんか?
間違いではありませんが、海苔は10枚集まると「1帖(じょう)」になります。アサクサノリの製造方法が浅草紙の抄き方を参考したため、紙の 単位に用いられている「帖」になったという説が有力です。

アサクサノリと浅草紙の創始地はともに浅草で、隅田川の源流を利用したことなど両者の関係が深い上、アサクサノリの抄製開始年代が浅草紙より 遅いことから上記のように言われています。

海苔のサイズ

海苔の基本的な大きさは、一帖 全形:横19cm×縦21cmです。
尺貫法の時代に6寸3分、7寸と定められたものを加算しました。
全形をはじめ、半切、3切、4切、6切、8切、12切と、使い方にあわせていろいろなサイズが揃っています。

全形をベースに半分または四等分に切ったものが手巻用、三等分にしたものがおにぎり用、小さいおにぎり用は五等分、朝食によくついてくるサイズは縦割り半分を四等分した八切、縦割り半分を六等分した12切などがあります。

海苔を焼くと緑色になる理由

海苔の色素成分は、大きく分けて緑藻素(クロロフィル)、紅藻素(フィコエリスリン)、藍藻素(フィコシアニン)に分類され、このほかに黄藻素(カロテノイド)などが含まれまます。
海苔を焼いた場合、熱に弱い青と赤の色素の大半が分解されるので、熱に強い葉緑素の緑色が、焼海苔の色として識別されるためです。
(時間が経過すると、残存する青と赤の色素が変性し、緑色が少し茶色っぽい色に変化)
また、湿気を含んだ場合は紫色に変化します。これは、水に弱い緑の色素が湿気を含むことにより分解され、残った赤と青の色素で紫色になるためです。

海苔がご飯にあう理由

日本の伝統的な旨味成分である「グルタミン酸(主に昆布に含まれる旨味成分)」、「イノシン酸(主に鰹節に含まれる旨味成分)」、「グァニル酸(主に椎茸のダシ汁に含まれる旨味成分)」の3つ。
実はこれらの旨味成分が揃って含まれる天然食品は、海苔以外にないといわれています。
海苔が私たちの主食であるご飯と好相性なのもうなづけますね。

海苔がお酒の友に良い理由

お酒を飲むと、アルコールは肝臓で分解されるのですが、その分解にはタンパク質が消費されます。
海苔にはこのタンパク質が豊富に含まれている為、理想のおつまみ・良いお酒のお友と言えるのかも知れません。

海苔の裏表

一般的に、「ツルツルしている面」を表、「ザラザラ」している面を裏としています。
おにぎりや手巻き寿司を作るときは、海苔の裏面(ザラザラしている面)をごはんの面に合わせると口当たりが良く、仕上がりもキレイです。

美味しく食べる秘訣は保存方法

チャックのついていない袋入りの海苔などは密封容器に移し替え、必ず乾燥剤と一緒に保存してください。
また、それを冷蔵庫で保存していただくと、より保存効率が増します。
冷蔵庫から出してからは、できるだけ外気の気温となじませてから開封することをおすすめします。

2月6日は「海苔の日」

昭和41年(1966年)、全国海苔漁民の総意として、2月6日が「海苔の日」と定められましたが、興味深いのはその由来です。

海苔が初めて日本史上に記録として登場するのは701年のこと、当時の法律・「大宝律令」に海苔が税金として徴収されていたという記述が残されていました。
そこで、大宝律令が施行された大宝2年1月1日を西暦に換算したところ、702年2月6日となったため、業界の発展祈願の気持ちを込めて、2月6日を「海苔の日」としたそうです。

庶民の味は、徳川家康のおかげ

江戸時代、のりが好きだった徳川家康に新鮮なのりを献上するため、品川・大森を中心とする東京湾でのりの養殖が始まりました。
その後、幕府は献上されたのりを市場で売り、財源としたそうです。
これをきっかけに、海苔は江戸の特産品として庶民にも親しまれるようになったようです。

海苔を絆創膏

昔はやけどをしたら、すぐに水で冷やし、たっぷり水を含ませた海苔を絆創膏のように貼付けていたそうです。
軽いやけどは1枚で、ひどくなると2枚、3枚……というように重ね貼りして、患部を冷やしながら、保護していたそうです。

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